De jeugd van Mucha.

Alphonse Maria Mucha werd geboren in de stad Ivančice op 24 juli 1860‎, Moravië, het huidige Tsjechië.

Opgewonden door licht en kleur, was Mucha’s vroegste herinnering aan kerstboomverlichting.
Door zijn zangkwaliteiten kon hij zijn opleiding voortzetten via de middelbare school in de Moravische hoofdstad Brünn (tegenwoordig Brno), hoewel tekenen al sinds zijn jeugd zijn eerste liefde was.
Een barok fresco in zijn plaatselijke kerk wekte zijn interesse in kunst en hij begon te werken als decoratieve schilder in Moravië.

Meestal schilderde hij theatrale decors, en hij verhuisde in 1879 naar Wenen, waar hij in de leer ging als toneelschilder. Omringd door de explosie van kunst in de Oostenrijkse hoofdstad leerde hij en bewonderde hij het werk van onder meer Hans Makart. Hij werkte voor een toonaangevend Weens theaterontwerpbedrijf, terwijl hij informeel zijn artistieke opleiding voortzette. Toen een brand in 1881 het bedrijf van zijn werkgever verwoestte, keerde hij terug naar Moravië, waar hij freelance decoratief en portretschilderen deed. Mucha groeide op in de schaduw van twee machtige culturele krachten: de katholieke kerk en het verlangen van de Slaven naar onafhankelijkheid van het Oostenrijkse rijk.

Om de kost te verdienen voerde hij portretopdrachten uit. Dit leidde hem naar een belangrijke mentor, graaf Khuen-Belasi, die hem inhuurde om muurschilderingen te maken in kasteel Hrusovany-Emmahof.
Mucha’s eigen armoede en populariteit werd scherper in beeld gebracht terwijl hij in het kasteel werkte. Zijn armoede was zo groot dat zijn enige echte broek zo sjofel werd dat een groep gemeenschapsmeisjes een nieuwe broek voor hem kocht.
Graaf Khuen-Belasi betaalde voor Mucha’s opleiding in beeldende kunst in München, waar hij bleef werken als illustrator, met name voor het tijdschrift Krokodil, waar hij zijn kenmerkende kalligrafische stijl ontwikkelde.

In Parijs.

In 1887 was hij in Parijs en studeerde aan de Académie Julian en Académie Colarossi. Hier traden kunstenaars als Vuillard en Bonnard op de voorgrond.
Samen met deze kunstenaars kwamen nieuwe ideeën over wat kunst zou kunnen doen. Kunst werd gezien als een streven dat grotere mysteries kon onthullen, en als iets om op te nemen in het dagelijks leven en in objecten. Deze ideeën begonnen zich te ontwikkelen tot wat de Art Nouveau-opvatting van kunst in het dagelijks leven zou worden.

Rond Kerstmis 1894 kwam Mucha toevallig een drukkerij binnen waar plotseling en onverwacht vraag was naar een nieuwe poster om reclame te maken voor een toneelstuk met Sarah Bernhardt, de beroemdste actrice van Parijs, in het Théatre de la Renaissance aan de Boulevard Saint-Martin. Mucha bood aan om binnen twee weken een gelithografeerd affiche te maken en op 1 januari 1895 verscheen de advertentie voor het toneelstuk Gismonda van Victorien Sardou in de straten van de stad.
Het was een sensatie van de ene op de andere dag en kondigde de nieuwe artistieke stijl en de maker aan aan de burgers van Parijs. Bernhardt was zo tevreden met het succes van die eerste poster dat ze een contract voor 6 jaar met Mucha aanging.

Mucha produceerde een stortvloed aan schilderijen, posters, advertenties en boekillustraties, evenals ontwerpen voor sieraden, tapijten, behang en theaterdecors in wat aanvankelijk de Mucha-stijl werd genoemd, maar werd bekend als Art Nouveau, Frans voor ‘nieuwe kunst’. Mucha’s werken bevatten vaak mooie gezonde jonge vrouwen in vloeiende, vaag neoklassiek ogende gewaden, vaak omringd door weelderige bloemen die soms halo’s vormden achter de hoofden van de vrouwen. In tegenstelling tot hedendaagse affichemakers gebruikte hij lichtere pastelkleuren.

De Wereldtentoonstelling van 1900 in Parijs verspreidde de “Mucha-stijl” internationaal, waarvan Mucha zei: “Ik denk dat [de Exposition Universelle] enige bijdrage heeft geleverd aan het brengen van esthetische waarden in kunst en kunstnijverheid.” Hij versierde het Bosnië en Herzegovina Paviljoen en werkte mee aan het Oostenrijkse Paviljoen. Zijn Art Nouveau-stijl werd vaak nagevolgd.
Dit was echter een stijl waar Mucha zijn hele leven van probeerde te distantiëren; hij drong er altijd op aan dat, in plaats van vast te houden aan een modieuze stilistische vorm, zijn schilderijen puur van binnenuit en Tsjechische kunst kwamen. Hij verklaarde dat kunst alleen bestond om een ​​spirituele boodschap over te brengen, en niets meer; vandaar zijn frustratie over de bekendheid die hij verwierf door commerciële kunst, toen hij zich altijd wilde concentreren op meer verheven projecten die de kunst en zijn geboorteplaats zouden verheffen.

Het Slavisch Epos.

In 1910 keerde Mucha ondanks zijn enorme succes in Parijs terug naar Tsjechië. Hij wijdde de rest van zijn leven aan een serie monumentale werken over de historie van het Slavische volk, de Tsjechen in het bijzonder. Hij hoopte hiermee na jaren onderdrukking van het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk weer een nationalistisch besef aan te wakkeren. De Amerikaan Charles Crane sponsorde het werk. Mucha zelf vond deze serie zijn belangrijkste werk.
Het gaf uiting aan zijn patriottistische gevoelens en zijn steun aan het panslavisme. Voor deze twintig werken maakte hij meerdere studiereizen door Oost-Europa.

Mucha werkte achttien jaar aan de schilderijen die de belangrijkste gebeurtenissen uit de Slavische geschiedenis weergeven. De werken zijn verdeeld langs vier lijnen: allegorie, religie, veldslagen en cultuur. De hoofdthema’s zijn de viering van het Slavische volk, de bevrijding van buitenlandse machten en de Slavische eenheid. In 1919 werden de eerste elf werken tentoongesteld in het Clementinum in Praag. Ze werden maar matig ontvangen. In 1928 doneerde Mucha het hele epos aan de stad Praag. In 1935 werden de doeken opgerold en tijdens de Tweede Wereldoorlog en het daaropvolgende communistisch regime werden ze vergeten.

Tegen de tijd van zijn dood werd Mucha’s stijl als achterhaald beschouwd. Zijn zoon, auteur Jiri Mucha, wijdde echter een groot deel van zijn leven aan het schrijven over hem en het onder de aandacht brengen van zijn kunst. De belangstelling voor Mucha’s kenmerkende stijl kende een sterke opleving in de jaren zestig (met een algemene interesse in Art Nouveau) en komt vooral tot uiting in de psychedelische posters van Hapshash and the Colored Coat, de verzamelnaam voor twee Britse kunstenaars, Michael English en Nigel Waymouth, die posters ontwierp voor groepen als Pink Floyd en The Incredible String Band. In zijn eigen land waren de nieuwe autoriteiten niet geïnteresseerd in Mucha.

Pas in 1963 werden de doeken weer tentoongesteld in het kasteel in Moravsky Krumlov in Mucha’s geboorteland Moravië. Eind juli 2010 werd de expositie gesloten. De werken werden overgebracht naar Praag, hoewel de familie van Mucha zich hiertegen verzet.
Zijn Slavische Epos werd vijfentwintig jaar opgerold en opgeslagen voordat het werd getoond in Moravsky Krumlov en pas onlangs is er een Mucha-museum in Praag verschenen, gerund door zijn kleinzoon, John Mucha.

Mucha de Vrijmetselaar.

Alphonse Mucha wordt beschouwd als de vader van de Tsjechoslowaakse vrijmetselarij.
Mucha sloot zich in 1898 aan bij een loge in Parijs en na zijn terugkeer in Praag hielp hij bij het oprichten van de eerste Tsjechisch sprekende Loge, Jan Amos Komenský.
In 1923 werd Mucha Grootmeester van de nieuwe Grootloge van Tsjecho-Slowakije en in 1930 werd hij verkozen tot Soeverein Grootcommandeur van de Hoge Raad in de AASR of Ancient & Accepted Scottish Rite van Tsjechoslowakije.
Hij ontwierp beroemde schootsvellen en juwelen voor de Tsjechische Grootloge, met zijn unieke stijl. Nadat de vrijmetselarij tijdens de Tweede Wereldoorlog door de nazi’s was verboden, kwam het weer op en wordt de broederschap daar tegenwoordig geleid door de Grootloge van de Tsjechische Republiek.

Mede door zijn langdurige interesse in spiritualisme, komt maçonnieke symboliek naar voren in wat volgens velen een van zijn belangrijkste werken was, Le Pater, gepubliceerd in hetzelfde jaar dat hij lid werd van de loge in Parijs.
Als kunstenaar heeft Mucha een grote bijdrage geleverd aan de artistieke weergave van verschillende artefacten van de Tsjechoslowaakse vrijmetselarij. Hij was de auteur van grafische bladen en ontwierp maçonniek briefpapier en stempels.
Mucha’s ontwerpen van vrijmetselaarsjuwelen zijn ook wereldwijd erg populair.

Zijn nauwe band met de Vrijmetselarij maakte hem een ​​doelwit voor de Gestapo toen de nazi’s Tsjecho-Slowakije binnenvielen in 1939. Ze richtten enorme schade aan in Bohemen en Moravië, met het uitdrukkelijke bevel om de Slaven en Joden daar volledig uit te roeien. Hitler had verklaard dat beide volken “submenselijk” waren. Omdat Vrijmetselaars als bedienden van het jodendom werden beschouwd waren Vrijmetselaars direct ook doelwit. Mucha’s belang binnen de Tsjechische Grootloge maakte hem tot een waardevolle prijs. Verraden door een medewerker genaamd Arved Smichkovsky, werd hij op 79-jarige leeftijd gearresteerd en onderworpen aan harde ondervragingen door de Gestapo.
Al snel werd hij gediagnosticeerd met longontsteking en werd hij in zwakke toestand vrijgelaten.
Mucha stierf op 14 juli 1939. In openlijke strijd met het nazi-verbod op openbare bijeenkomsten, woonden meer dan 100.000 Tsjechen zijn begrafenis bij en hij werd geprezen in toespraken van zijn mede-antifascisten.

Thierry Stravers is mede-eigenaar van Vrijmetselaarswinkel.
Zijn passie voor stijl en elegantie combineert hij graag met zijn Maçonnieke activiteiten.
Thierry is eigenaar van Trenica, een marketingbureau en is bestuurslid bij Loge Verlichting No.313 O: Hoofddorp.

Thierry Stravers Gentleman Franc-Maçon gentleman blog Freemasons Dutch Nederlandse regalia maçonniek Vrijmetselarij Vrijmetselaarswinkel Loge Benelux Thierry Stravers Vrijmetselaarswinkel Nederlandse regalia Benelux Loge Royal Arch Mark Master Mason Franc-Maçon Hugenoten Frankrijk

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

veertien + 15 =