Vrijmetselaarswinkel geschiedenis van de Royal Arch vrijmetselarij

De Royal Arch, of Orde van het Heilig Koninklijk Gewelf is een zgn. vervolgpad of hogere obediëntie binnen de Vrijmetselarij. Het is aanwezig in alle belangrijke maçonnieke systemen, hoewel in sommige wordt gewerkt als onderdeel van Blauwe Graden en in andere in een aanhangende volgorde. Royal Arch Masons ontmoeten elkaar in een Kapittel of Chapter. De Supreme Order of the Holy Royal Arch zoals beoefend op de Britse eilanden, een groot deel van Europa en het Gemenebest, verlenen Kapittels de Graad van Royal Arch Mason. In Nederland wordt dat Deelgenoot aan de Orde van Het Heilig Koninklijk Gewelf genoemd.

Net als bij Blauwe Graden, brengt de Royal Arch morele en ethische lessen over. In de drie graden van het Ambacht krijgt de kandidaat een reeks praktische principes van dienstbaarheid aan zijn medemens voorgeschoteld. Maar aangezien de mens niet alleen een praktisch wezen is, heeft hij ook een essentieel spiritueel aspect in zijn natuur. De Royal Arch ontwikkelt dit laatste aspect verder door een beschouwing van de spirituele aard van de mens, niet ter vervanging maar ter ondersteuning van wat de kandidaat heeft geleerd van zijn eigen religie. In het hoofdstuk worden de leerstellingen van de Royal Arch overgebracht met behulp van een geritualiseerde allegorie die gebaseerd is op de oudtestamentische verhalen over de terugkeer naar Jeruzalem vanuit de Babylonische ballingschap om de stad en de tempel te herbouwen. Bij het vrijmaken van de grond van de Tempel van Salomo voor de fundamenten van een nieuwe tempel, doet de kandidaat belangrijke ontdekkingen. Door een verdere uitleg toe te voegen aan de praktische lessen van Ambachtelijke Vrijmetselarij, wordt de Royal Arch gezien als een verlengstuk van de voorgaande graden en zijn de filosofische lessen die worden overgebracht geschikt voor dat stadium in de maçonnieke ontwikkeling van een kandidaat. Het symbool of groot embleem van Royal Arch Vrijmetselarij is de Triple Tau.

Op de Britse eilanden, het grootste deel van continentaal Europa en de meeste landen van het Gemenebest (met de opmerkelijke uitzondering van Canada), zijn de leerstellingen van Royal Arch Vrijmetselarij vervat in de “Supreme Order of the Holy Royal Arch” – een op zichzelf staande graad van vrijmetselarij die open staat voor degenen die de drie Blauwe Graden hebben voltooid. Tot 1823 mochten alleen vrijmetselaars deelnemen die eerder de leerstoel van een Blauwe Loge hadden bekleed. Tegenwoordig moeten kandidaten voor een Engels Holy Royal Arch Kapittel vier weken of langer een Meester Vrijmetselaar zijn geweest. In de vrijmetselarij in Schotland moet de kandidaat voor de Royal Arch ook een Mark Master Mason zijn, een graad die deel uitmaakt van de York Ritus. Er kan in een Kapittel worden gewerkt, of vaker is het in een Schotse loge gewerkt. Na de Mark-graad moet een kandidaat de Excellent Master-graad behalen voordat hij wordt verheven tot de Royal Arch-graad. In Ierland moet een kandidaat een jaar Master Mason zijn voordat hij wordt toegelaten als lid van een Royal Arch Kapittel. De graad van Mark Master Mason wordt eerst apart behaald en pas daarna kan de Royal Arch Degree worden behaald.

In de Verenigde Staten, Canada, Brazilië, Israël, Mexico, Paraguay en de Filippijnen wordt de Royal Arch niet als een op zichzelf staande graad gebruikt, zoals hierboven beschreven, maar maakt deze deel uit van het York Rite-systeem van aanvullende vrijmetselaarsgraden. Royal Arch Masons in de York Rite komen ook samen als een Kapittel, maar het Royal Arch Kapittel van de York Rite kent vier verschillende graden: ‘Mark Master Mason’, ‘Virtual Past Master’, ‘Most Excellent Master’ en ‘Royal Arch Mason’ ‘. Hoewel de York Rite-graad van ‘Royal Arch Mason’ ruwweg vergelijkbaar is met de Supreme Order of the Holy Royal Arch zoals die in Engeland en Wales wordt toegepast, kunnen de andere graden equivalenten hebben in andere aanhangende orden. De Royal Arch is ook het onderwerp van de 13e en 14e graad van de Schotse ritus van de vrijmetselarij (in Engeland en Wales “oude en geaccepteerde ritus” genoemd).

Historie.
Aan het begin van de 18e eeuw bestonden er nog maar twee Blauwe Graden. De graden en rituelen, zoals we die nu kennen, bestonden niet. De twee ceremonies waren zeer kort en bestonden uit een voordracht van de oude legendarische geschiedenis van de vrijmetselarij, een verplichting en een opdracht, samen met het toevertrouwen van een greep vergezeld van een woord. Op de Festive Board volgde een vorm van catechismus onder de Broeders. Deze procedure werd gaandeweg uitgebreider en uiteindelijk verscheen er omstreeks 1724/25 een Derde Graad. Tegen 1730 was de derde graad vrij algemeen bekend, hoewel niet uitgebreid beoefend. In dit stadium werden alle drie de werkende rangen binnen de Blauwe Graden gedekt door afzonderlijke ceremonies. Er was echter nog steeds geen onderscheidingsceremonie voor mannen die als Achtbare Meester een Loge hadden voorgezeten.

Momenteel worden er drie theorieën gepostuleerd. Het minst waarschijnlijk is de suggestie dat de Royal Arch ooit een onderdeel was van de Derde Graadceremonie, die vervolgens werd verminkt om een ​​Vierde Graad te produceren. Sommigen geloven dat de derde graad en de Royal Arch een gemeenschappelijke oorsprong hadden; een standpunt dat wordt ondersteund door het feit dat wat verloren gaat in de Blauwe Graden, wordt gevonden in de Royal Arch-ceremonie.

Anderen geloven dat de Royal Arch uit Europa werd geïmporteerd en snel in de gunst kwam bij de Engelse vrijmetselarij. Het lijdt geen twijfel dat er in het begin van de 18e eeuw iets aan het ontstaan ​​was, wat later de Royal Arch werd, hoewel de vorm en inhoud van zijn ontwikkeling waarschijnlijk in de nevelen van de tijd gesluierd zullen blijven.

Als de Europese theorie klopt, is het waarschijnlijk dat de ceremonie zijn oorsprong vindt in Frankrijk, waar een groot aantal maçonnieke innovaties en graden hun intrede deden in het begin van de jaren 1740. Er is een interessante verwijzing in de “Sceau Rompu”, een tentoonstelling uit 1745, naar een superieure klasse van vrijmetselaars met een ceremonie ontworpen om degenen te herdenken die werkten “… met de troffel in de hand en het zwaard aan hun zijde”. Verschillende soortgelijke bewijsstukken ondersteunen de opvatting dat bepaalde karakteristieke kenmerken van de Royal Arch-ceremonie, onder welke naam die toen ook bekend was, op een vroeger tijdstip op het continent bestonden, maar dit kan niet als bewijs van oorsprong worden beschouwd.

Koning Henry Frederick (1745-1790), eerste Hertog van Cumberland and Strathearn met de regalia van de Holy Royal Arch.

Het eerste gedocumenteerde bewijs van de Royal Arch als een afzonderlijke graad komt uit de notulen van Lodge nr. 21 in Youghal, County Cork uit 1741. Het oudst bekende Kapittel ter wereld is echter Stirling Rock Royal Arch Kapittel nr. 2 in Schotland, dat heeft gewerkt sinds 1743. Laurence Dermott’s “Ahiman Rezon” stelt dat de graad vanaf ten minste 1744 in Londen werd gewerkt. Deze bewering wordt ondersteund door een boek met de titel “A Serious and Impartial Inquiry into the Cause of the present decay of Freemasonry in the Kingdom of Ireland” ”, door Fifield Dassigny MD gepubliceerd in Dublin in 1744, waarin staat dat de Degree in die tijd in Londen en York werd gewerkt. In 1749 vaardigde de Grootloge van Ierland bevel uit aan de Lodges 190 en 198 om “Royal Arch Lodges” op te richten. De graad wordt ook afkeurend genoemd in Dassigny’s “Een serieus en onpartijdig onderzoek naar de oorzaak van het huidige verval van de vrijmetselarij in het Koninkrijk Ierland”, gepubliceerd in Dublin in 1744. Afzonderlijke aantekeningen in dit werk geven aan dat de ritus werd beoefend in Dublin, Londen en York, en beschreef het als een “georganiseerd lichaam van mannen die de stoel zijn gepasseerd” (d.w.z. die als Achtbare Meester een Blauwe Graden Loge hadden voorgezeten).

De banden tussen de koninklijke familie en de Royal Arch in Engeland begonnen in 1772, toen ZKH Henry Frederick, hertog van Cumberland (broer van koning George III) lid werd. In 1774 werd hij verkozen tot grootbeschermheer van de Royal Arch – een portret van hem in zijn gewaden voor dat kantoor hangt nog steeds in de vrijmetselaarszaal. In 1776 werd hij verkozen tot First Grand Principal en bekleedde die functie tot 1785. Bij zijn dood, in 1790, werd hij opgevolgd als Grand Patron door zijn neef ZKH William, Hertog van Clarence (later ZM Koning Willem IV).

Engeland en Wales “Antients” versus “Moderns”
In het 18e-eeuwse Engeland was de rol en het doel van Royal Arch Vrijmetselarij het onderwerp van een lang debat tussen de twee rivaliserende overkoepelende organisaties van de Vrijmetselarij. In 1717 hadden vier Blauwe Graden Loges de oorspronkelijke Premier Grand Lodge of England gevormd om de vrijmetselarij te regeren zoals die in Engeland werd beoefend. Vanaf 1751 werd deze claim betwist door een andere groep Blauwe Graden Loges die de Antient Grand Lodge of England vormden. In het daaropvolgende debat werd de nieuwere Grand Lodge in het kort bekend als de “Antients”, terwijl de oudere Grand Lodge de “Moderns” werd genoemd.

In 1746 was Laurence Dermott, die later Grootsecretaris van de “Antients” zou worden, toegelaten tot een Royal Arch Kapittel in Dublin, dat op dat moment alleen openstond voor degenen die eerder als meester van een Blauwe Graden loge hadden gediend. Hij beschouwde de Royal Arch als de vierde graad van de traditionele Blauwe Graden. Onder zijn invloed verdedigden de “Antients” de Royal Arch-graad in Engeland, terwijl deze vijandig werd ontvangen in de Premier Grand Lodge of England.

In 1764 wisselde een Loge van Schotse vrijmetselaren die aan de “Antients” waren verbonden van kant en werd de Caledonian Lodge die aan de “Moderns” was bevestigd. Het jaar daarop hielpen ze bij het opzetten van een Royal Arch Kapittel dat vrijmetselaren toeliet van andere Blauwe Graden loges die aan de “Moderns” waren verbonden. In 1766, met de verheffing van Lord Blayney, de Grootmeester van de “Moderns”, werd deze organisatie bekend als de “Excellent Grand and Royal Arch Chpater”, die administratieve verantwoordelijkheden op zich nam en zo het eerste Grand Kapittel in Engeland werd. Tegelijkertijd verklaarde James Heseltine, de Grootsecretaris van de “Moderns”, over Royal Arch Vrijmetselarij dat “het deel uitmaakt van de vrijmetselarij, maar geen verband houdt met Grand Lodge” in een brief aan een senior Duitse vrijmetselaar. Hij was ook een van de ondertekenaars van het handvest tot oprichting van het eerste grote kapittel. Uit de notulen van de eerste bijeenkomst van Grand Chapter blijkt dat deze bijeenkwam in de Turks Head, in de Londense wijk Soho, dezelfde taveerne waar kort daarvoor de geboorte van de Antient Grand Lodge of England was gehouden. Bij deze gelegenheid werd Thomas Dunckerley gekozen om het ambt van Z (hoofdofficier van het kapittel) te bekleden in afwezigheid van de grootmeester en plaatsvervangend grootmeester. Hij werd later benoemd tot Grand Superintendent en bevorderde Royal Arch Vrijmetselarij in de provinciale lodges van de “Moderns” met veel energie en succes. In 1774 vormden de “Antients” hun eigen Royal Arch Grand Kapittel op aandringen van Laurence Dermott. De leden waren officieren van de Grand Lodge die toevallig de Royal Arch-graad hadden, de vergaderingen werden geordend door de Grand Lodge en de procedures werden goedgekeurd door diezelfde instantie.

Het verenigen van de twee Grand Lodges
Aan het begin van de 19e eeuw, toen de “Antients” en de “Moderns” van rivaliteit naar unie verhuisden, werden de rol en het doel van de Royal Arch een knelpunt. De ‘Antients’ beschouwden de Royal Arch als een vierde graad van de traditionele vrijmetselarij en bewerkten het als onderdeel van de rituelen van Blauwe Loges, terwijl de ‘Moderns’ het bijna volledig negeerden. Deze was van mening dat de vrijmetselarij slechts uit drie graden bestond en dat de Royal Arch hoogstens een uitbreiding was van de derde, Meester-Vrijmetselaar graad die apart moest worden beheerd. Bovendien hebben de “modernen” bepaalde leringen ingebed in hun derdegraads ritueel dat de “Anten” alleen onthulden aan degenen die zich bij de Royal Arch voegden.

In 1813 kwamen de “Antients” en “Moderns” een Act of Union overeen en vormden de United Grand Lodge of England. Dit was alleen mogelijk na het bereiken van een compromis over de rol en het doel van Royal Arch Vrijmetselarij. Het compromis was dat na de unie de Royal Arch-graad volledig zou worden erkend door de United Grand Lodge (om de “Antients” te paaien), maar een aparte orde zou worden (om de “Moderns” te sussen), terwijl alle Blauwe Graden Loges zouden worden gegeven sanctie om de ceremonie te werken (om de “Antients” te paaien). Tegelijkertijd kon er geen compromis worden bereikt over de rol en het doel van de Mark-graad. Het werd effectief verboden door de Unie tot de jaren 1850, totdat het werd georganiseerd in een onafhankelijke Grootloge van Mark Master Masons van Engeland en Wales. In de meeste landen buiten Engeland en Wales raakte Mark Vrijmetselarij echter verbonden aan Royal Arch-afdelingen. In haar Boek van Constituties verklaarde de United Grand Lodge of England daarom dat “… pure Antient Vrijmetselarij bestaat uit drie graden en niet meer, namelijk die van de Leerling, de Gezel en de Meester-Vrijmetselaar inclusief de Supreme Order of the Royal Arch.”.

In 1817, vier jaar nadat de “Antients” en “Moderns” hun Blauwe Graden Grootloges hadden verenigd, hield de nieuwe United Grand Lodge toezicht op de vorming van een “Supreme Grand Kapittel of Royal Arch Masons of England” om de Holy Royal Arch in Engeland en Wales te besturen. Tegen die tijd had het Grand Chapter van de “Antients” feitelijk opgehouden te bestaan ​​(slechts een paar bijeenkomsten zijn opgenomen voor de tijd na 1813), dus hun overgebleven leden werden eenvoudigweg opgenomen in wat voorheen het Grote Kapittel van de “Moderns” was geweest. “.

Een andere belangrijke constitutionele ontwikkeling in de Royal Arch vrijmetselarij vond plaats in 1823, toen Meester-Vrijmetselaren zich bij de Holy Royal Arch Kapittels mochten aansluiten zonder eerder door de stoel van een Blauwe Graden logge te zijn gegaan.
In 1835 werd het ritueel hervormd, toen een deel van de ceremonie die bekend staat als “Passing the Veils” werd geschrapt. Het werd opnieuw aangenomen door Bristol Kapittels aan het begin van de 20e eeuw.

Ontwikkeling sinds de hereniging.
De “Antients” Grand Lodge, die zich in 1751 afscheidde, ontving de Royal Arch vrijmetselarij met veel enthousiasme. Laurence Dermott, de tweede Grootsecretaris, beschreef de Royal Arch als “… de wortel, het hart en het merg van de vrijmetselarij”. Het werd openlijk toegekend als een Vierde Graad in zijn Loges met de toestemming en goedkeuring van de “Antients”, die bekend werden als de “Grootloge van de Vier Graden”. Inderdaad, hun eerste set van regels en voorschriften stelt dat “Oude vrijmetselarij bestaat uit vier graden – de leerling, de collega-ambacht en de sublieme graad van meester” en gaat verder met te voorzien dat “… een broeder die goed thuis is in deze graden en is ontslagen de ambten van zijn loge, in het bijzonder die van meester, komen in aanmerking om te worden toegelaten tot de vierde graad, de Royal Arch”. De Regels stellen ook dat “Elke Reguliere Gegarandeerde Loge de macht bezit om Loges te vormen en te houden in elk van zijn verschillende Graden, waarvan de laatste, van zijn superioriteit, wordt aangeduid onder Vrijmetselaars, een Kapittel”. In die tijd bestonden er nog geen aparte kapittels en dus werd er een geopend in de Blauwe Graden Lodge onder het gezag van zijn Warrant om de graad te verlenen.

In 1764 werd Cadwaller, de negende Lord Blayney, grootmeester van de “modernen” en was het eerste hoofd dat de Royal Arch graad bevorderde. Hij “ging de boog voorbij” (werd verheven) in juni 1766. In juli 1767 vormde hij het Caledonische kapittel in het “grote en koninklijke kapittel van de Royal Arch van Jeruzalem” door Charter of Compact. Interessant is dat een van de ondertekenaars van dat document Thomas Dunckerley was, die in 1778 Grand Superintendent van Hampshire werd en in 1793 van de toen afzonderlijke provincie Isle of Wight.

Vrijmetselaarswinkel geschiedenis van de Royal Arch vrijmetselarijTerwijl de Act of Union van 1813 de Supreme Order of the Holy Royal Arch erkende als onderdeel van “pure, Antient Freemasonry”, de formulering in de United Grand Lodge of England’s Book of Constitutions dat “… pure Antient vrijmetselarij bestaat uit drie graden en niet meer, namelijk die van de Leerling, de Gezel en de Meester Vrijmetselaar, inclusief de Opperste Orde van de Royal Arch’ werd vervolgens vaak geïnterpreteerd om te suggereren dat de Royal Arch geen aanvullende graad, maar alleen de voltooiing van de Meestergraad. Die opvatting was zo wijdverbreid onder de vrijmetselaren in Engeland en Wales dat de pas verheven kandidaat tijdens het Royal Arch-ritueel werd verteld dat hij niet moest denken dat hij een vierde graad had behaald, maar dat hij in feite zijn derde graad had behaald.(Verklaringen met deze strekking kunnen vandaag de dag nog steeds worden gevonden, bijvoorbeeld: “Wanneer een vrijmetselaar de rang van Meester heeft bereikt, heeft hij het recht […] te worden verheven tot een Royal Arch Kapittel om zijn Master volledig te voltooien in de Meestergraad.” Terwijl het een compromispositie uitdrukte tussen de traditionele opvattingen van de “Antients” en “Moderns”, plaatste deze interpretatie de Royal Arch in tegenstelling tot de vrijmetselaarspraktijk in de meeste landen buiten Engeland en Wales. Geen enkele andere maçonnieke constitutie heeft ooit beweerd dat de Derde Graad en de Royal Arch twee delen van één geheel zijn. Het Supreme Grand Chapter van Royal Arch Masons of England trok uiteindelijk zijn eigen redenering in twijfel.

In december 2003 erkende en verklaarde de United Grand Lodge of Engeland de status van de Supreme Order of the Royal Arch als “een uitbreiding op, maar geen hoger of ondergeschikt deel van de graden die eraan voorafgaan”. Op 10 november 2004, na beraadslaging door een speciale werkgroep, verwierp het Supreme Grand Chapter van Royal Arch Masons of England tijdens zijn reguliere vergadering in Londen het compromisstandpunt van 1813 formeel en verklaarde de Royal Arch tot een aparte graad op zich gebaseerd op de voltooiing van “zuivere oude vrijmetselarij”, die bestaat uit de drie Blauwe Graden en de Royal Arch. Woorden in het ritueel die de eerdere compromispositie voorstelden en tot verkeerde interpretaties leidden, werden verwijderd door dwingende regelgeving. Het officiële standpunt van het Supreme Grand Chapter van vandaag is dat de “Royal Arch de voortzetting is van Blauwe Graden Vrijmetselarij” zoals onderwezen in de drie graden van Leerling, Gezel en Meester-Vrijmetselaar; in die zin kan “zuivere oude vrijmetselarij” worden gezien als een reis van zelfkennis en ontdekking waarbij de Royal Arch de praktische lessen van de Blauwe Graden voltooit door een beschouwing van de spirituele aard van de mens.

Opbouw van een Kapittel.
Eenmaal geaccepteerd in een Kapittel, het Holy Royal Arch-equivalent van een Blauwe Graden Loge, wordt een kandidaat een Companion, waarbij Royal Arch-bijeenkomsten worden beschreven als een oproeping. De ceremonie waarin een Meester Metselaar wordt bevorderd tot Metgezel wordt verhoging genoemd. Holy Royal Arch Kapittels worden bestuurd door drie opdrachtgevers, die gezamenlijk het kapittel regeren, samen in het oosten van de vergadering.

Naast de drie Principes, die gezamenlijk regeren en het Principaat vormen, heeft een Holy Royal Arch Kapittel functionarissen gekozen en benoemd met individuele verantwoordelijkheden binnen het Kapittel. Soortgelijke kantoren bestaan ​​op het niveau van het Supreme Grand Kapittel (nationaal) en ook op het intermediaire niveau (grootstedelijk, provinciaal of district), met de juiste voorvoegsels voor de titels.

  • Zerubbabel – Prins van Jeruzalem
  • Haggai – de Profeet
  • Jozua of Jeshua – de Hogepriester
  • Schrijver Ezra
  • Schrijver Nehemia
  • Penningmeester
  • Ceremoniemeester
  • 1e Bijwoner
  • 2e Bijwoner
  • 3e Bijwoner
  • Assistent- Ceremoniemeester
  • Kapelmeester
  • Steward (er kunnen meerdere Stewards zijn)
  • Dekker

Al deze ambten zijn opgenomen in, en worden gereguleerd door, de grondwetten of reglementen van de verschillende nationale Grand Chapters, inclusief die van de ‘moeder’ Grand Chapter, het Supreme Grand Chapter van Engeland. Binnen de ‘York Rite’-versie van Royal Arch Vrijmetselarij kan de Dekker bekend staan ​​als de Tyler of Sentinel.

In Schotland worden de Principal en Assistant Sojourners (Bijwoners) vervangen door 1st Sojourner, 2nd Sojourner en 3rd Sojourner. De 3rd Sojourner gedraagt ​​zich een beetje als de Dekker van een Blauwe Graden Lodge. Het is gebruikelijk dat de 3e Princeps (Joshua) de aansluiting bij de Mark Lodge binnen het kapittel heeft, en de 3e Princeps (Haggai) de Excellent Master Degree volgt. Evenzo zal in sommige Schotse Kapittels de 2nd Sojourner de kandidaat door de Excellent Master Degree leiden, terwijl de 1st Sojourner de kandidaat door de Royal Arch Degree leidt. Als de Mark Degree in een Kapittel wordt gewerkt, zijn het vaak de ambtsdragers van de Blauwe Graden Lodge, die Royal Arch Masons zijn, die hun gebruikelijke Loge-rol op zich nemen, omdat ze er het meest aan gewend zijn.

Regionaal niveau
In Engeland en Wales zijn Holy Royal Arch Chapters op regionaal niveau gegroepeerd als ofwel een ‘grootstedelijk gebied’ of ‘Provincies’ (gebaseerd op de oude graafschappen), terwijl de overzeese hoofdstukken in districten zijn gegroepeerd. Deze Metropolitan, Provinciale en District Grand Chapter worden geregeerd door een ‘Grand Superintendent’ die door de ‘First Grand Principal’ wordt aangesteld als zijn persoonlijke vertegenwoordiger voor het specifieke gebied. Elke ‘Grand Superintendent’ wordt gewoonlijk bijgestaan ​​door een adjunct, en regeert altijd samen met een ‘Second Provincial Grand Principal’ en een ‘Third Provincial Grand Principal’ (het woord ‘Provincial’ wordt vervangen door het woord ‘Metropolitan’ in een Metropolitan Area zoals Londen, of het woord ‘District’ in een overzees gebied dat wordt bestuurd vanuit Engeland). In veel gevallen zullen de mannen die optreden als regionale hoogwaardigheidsbekleders in de Royal Arch ook de equivalente regionale kantoren in de reguliere Vrijmetselarij bekleden.

Supreme Grand Chapter
Het Supreme Grand Chapter van Royal Arch Masons of England wordt bestuurd vanuit het hoofdkantoor van de United Grand Lodge of England in Freemasons’ Hall, Londen. Het Supreme Grand Chapter wordt geregeerd door drie Grand Principals, die hun hoofdkwartier hebben. De ‘First Grand Principal’ is het Holy Royal Arch-equivalent van de Grootmeester in de Blauwe Graden. Indien de houder van dit ambt een de graad van Royal Prince is, zoals nu het geval is, wordt hij ondersteund door een ‘Pro First Grand Principal’. Net als op regionaal niveau hebben veel officieren van de Grand Lodge hetzelfde ambt in het Supreme Grand Chapter.

De legende van het Heilig Koninklijk Gewelf.
De Tempel van Salomo heeft zo’n vier eeuwen bestaan ​​tot ongeveer 586 voor Christus, toen hij werd verwoest door een Chaldeeuws leger onder koning Nebukadnezar. De overlevenden uit Jeruzalem werden met geweld naar Babylon (de Babylonische ballingschap) gedeporteerd, waar zij en hun nakomelingen zo’n 70 jaar in gevangenschap bleven. Gedurende deze tijd werd Babylon veroverd door Cyrus, die koning van Perzië werd, en, aangemoedigd door de profeet Jeremia, bloeide het verbannen volk van Jeruzalem. Uiteindelijk vaardigde koning Cyrus een decreet uit dat de ballingen toestond terug te keren naar Jeruzalem, waar, na een verdere periode van vertraging, uiteindelijk werd begonnen met de wederopbouw van de tempel op de grond waar de eerste tempel stond. Dit is het punt waarop de Royal Arch het verhaal opneemt en vertelt hoe het verlies geleden door de dood van de belangrijkste architect van de voormalige tempel werd goedgemaakt door het herstel van dat wat de Meester Metselaar als verloren erkent.

Vrijmetselaarswinkel geschiedenis van de Royal Arch vrijmetselarij Tempel van SalomoDe legende van het Gewelf en de ontdekking ervan door de Bijwoners, vormen een integraal onderdeel van de Royal Arch-ceremonie. Het is gebaseerd op twee verhalen. Ten eerste het Bijbelse verhaal dat de terugkeer uit Babylon beschrijft en de herbouw van de tempel en ten tweede de oude legende die de ontdekking beschrijft van een kluis met daarin een altaar waarop een heilig woord was geschreven. Het Bijbelse verhaal wordt uitgebreid uiteengezet in de heilige geschriften en de legende van de Kluis is een zeer bekende mythe. Het verhaal van de ontdekking van een lang verloren schat in een kluis is heel oud en wordt wereldwijd gevonden, met name in het Midden-Oosten. De historicus Philostorgius schreef in zijn “Kerkelijke geschiedenis van Salomo” zo’n verhaal rond 400 voor Christus. In hoofdstuk 14 van boek zeven vertelt hij over de vondst van een zuil in een ondergrondse grot waarop de naam van God is gegraveerd. Het verhaal heeft veel aspecten in overeenstemming met onze eigen ceremonie. Veel van dergelijke verhalen, die voorheen als folklore en legende werden beschouwd, werden bevestigd door de ontdekking van de Dode Zeerollen.

In 1659 publiceerde Samuel Lee van Wadham College, Oxford een opmerkelijk boek met de titel “Orbis Miraculum”, of “De Tempel van Salomo afgebeeld door spiritueel licht”.
Het bevat verwijzingen naar twee pijlers, de onuitsprekelijke Naam van de Allerhoogste en andere onderwerpen die vrijmetselaars zo vertrouwd zijn. Er is ook een Engelse vertaling van een Grieks boek van Callistus, die in de 14e eeuw leefde. Zijn werk was een kerkelijke geschiedenis waarin hij dieper ingaat op het eerdere verhaal van de kluis dat door Philostorgious is uitgewerkt. Dit heeft betrekking op de poging van Julianus de Afvallige om de tempel te herbouwen rond 362 n.Chr., toen een boek werd ontdekt en bij opening bleek te beginnen met de woorden: “In het begin was het Woord en was bij God, en het Woord was God”. Dit zijn de aanhef van het evangelie volgens Johannes. Het is veelbetekenend dat, in de begindagen van de vrijmetselarij, dit hoofdstuk van de Bijbel altijd werd opengelegd in veel Loges, die bijgevolg werden beschreven als St. Jan Loges of Johannes Loges.

Lee’s boek onthult dat onze legende goed bekend was, vóór de 18e eeuw, en rijk is aan materiaal dat van toepassing is op vele andere vrijmetselaarsgraden, naast de Royal Arch. Het is daarom gemakkelijk te veronderstellen dat de inhoud van het boek een gids zou kunnen zijn geweest voor degenen die voor het eerst begonnen met het formuleren van het Royal Arch-ritueel. Veel geleerde vrijmetselaars zijn geneigd te denken dat dit inderdaad is gebeurd en dat de basisprincipes van de Royal Arch zich vanuit deze bron in Loges hebben verspreid. Als dit het geval was, dan kan de fundering van de Royal Arch al vele jaren zijn gelegd voordat we er enige kennis van hebben! Een dergelijke vroege verwijzing is te vinden in het “Book of Constitutions”, geschreven door Anderson in 1723, waarin hij zegt: “De Meester van een bepaalde Loge heeft het recht en het gezag om de leden van zijn Loge samen te brengen in een Kapittel”. Dit zou erop wijzen dat het zogenaamde kapittel een bepaalde ritus of ceremonie moet hebben uitgevoerd, die verschilde van de ceremonies die normaal in de loge worden uitgevoerd. Als dit werk verband hield met de Royal Arch, zoals iets dat lijkt op het “doorgaan van de sluiers”, moet het worden beschouwd als een onderdeel van vrijmetselarij, maar toch verschillend van de normale graden. Aangezien deze verordening door Anderson in zijn “Constituties” is opgenomen en op een dergelijke manier is geformuleerd, toont het aan dat alles wat met een “Hoofdstuk” werd bedoeld, al in de praktijk was en in 1723 werd aanvaard.

De Royal Arch vrijmetselarij vandaag.
Het lijdt geen twijfel dat de Royal Arch een belangrijke factor was in de onderhandelingen tussen de twee Blauwe Graden-instanties. Als de Premier Grand Lodge enige poging had gedaan om Royal Arch vrijmetselarij in een onofficiële of niet-erkende positie te laten, zou dat zeker alle hoop op verzoening hebben vernietigd. De Act of Union in 1813 “Verklaarde en uitgesproken dat pure oude vrijmetselarij bestaat uit drie graden en niet meer, namelijk: die van de Leerling, de Gezel en de Meester-Vrijmetselaar, inclusief de Supreme Order of the Holy Royal Arch”. Vanaf die datum was Royal Arch vrijmetselarij in Engeland officieel geen Vierde Graad meer, het werd een aanvulling op of voltooiing van de Derde.

In het jaar na de unie kwamen vertegenwoordigers van de Grootloges van Engeland, Ierland en Schotland samen om de positie van de Royal Arch te bespreken. Er werd gehoopt dat er een International Compact zou kunnen worden gevormd, maar helaas ging elk van de Grand Lodges zijn eigen weg.

In Engeland bleven de twee Grand Chapters naast elkaar bestaan ​​tot 1817, toen een gezamenlijke vergadering werd gehouden onder het voorzitterschap van de Hertog van Sussex, en de twee Grand Chapters één werden, met het gelukkige resultaat dat de United Grand Lodge in staat was op 3 september van dat jaar de volgende resolutie aan te nemen: “Dat de Grootloge te allen tijde bereid zal zijn de werkzaamheden van het Groot Kapittel te erkennen en, zolang hun regelingen niet in strijd zijn met het Reglement van de Grootloge en in overeenstemming met de Act of Union zullen zij klaar staan ​​om deze te erkennen, te vergemakkelijken en te handhaven”.

De United Grand Lodge of England heeft altijd volgehouden dat Royal Arch Vrijmetselarij geen aparte graad in Blauwe Graden Vrijmetselarij is. De Royal Arch is de natuurlijke ontwikkeling die een Broeder de echte geheimen verschaft en de vervangende geheimen vervangt die hem bij zijn Opvoeding zijn toevertrouwd. Als zodanig vormt het echt een integraal onderdeel van de Engelse vrijmetselarij. Deze situatie is echter veranderd. In december 2003 besloot de Verenigde Grootloge de volgende verklaring toe te voegen aan de definitie van zuivere oude vrijmetselarij, die sinds 1853 de preambule was van de regels in het Boek der Constituties: “Tijdens de Quarterly Communication van 10 december 2003 erkende en verklaarde de United Grand Lodge of England de status van de Supreme Order of the Holy Royal Arch als ‘een uitbreiding op, maar noch een superieur noch een ondergeschikt deel van, de Graden die voorafgaan aan het’ “.

Tegelijkertijd was er een Ritueel Comité opgericht om te kijken naar het effect van de toevoeging aan de definitie op het Royal Arch-ritueel en om de colleges van de directeur te overwegen. De commissie beval het schrappen van 27 woorden van de verheffingsceremonie aan, het schrappen van de kwalificatie van de Installed Master voor de leerstoel van de derde rector en adviseerde de teksten van de colleges van de rector te herzien. Deze werden in november 2004 aan het Grand Kapittel gedemonstreerd en aangenomen. Het schrappen van de 27 woorden en de kwalificatie van de Installed Master werden verplicht, maar de nieuwe Lectures waren optioneel, waarbij elk Kapittel het recht had om ofwel bij de oude teksten te blijven, ofwel de nieuwe aan te nemen of gebruik een combinatie van beide.


Thierry Stravers is mede-eigenaar van Vrijmetselaarswinkel.
Zijn passie voor stijl en elegantie combineert hij graag met zijn Maçonnieke activiteiten.
Thierry is eigenaar van Trenica, een marketingbureau en is bestuurslid bij Loge Verlichting No.313 O: Hoofddorp.

Thierry Stravers Gentleman Franc-Maçon gentleman blog Freemasons Dutch Nederlandse regalia maçonniek Vrijmetselarij Vrijmetselaarswinkel Loge Benelux Thierry Stravers Vrijmetselaarswinkel Nederlandse regalia Benelux Loge Royal Arch Mark Master Mason Franc-Maçon Hugenoten Frankrijk

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

vijf − 2 =